Après avoir visité le square emblématique de Belfort, le square Lechten, nous allons revenir sur le centre de la ville pour découvrir un petit square niché entre des immeubles et une école, le square Géant. Il a d’ailleurs un point commun avec le square Letchen; je vous laisse le soin de découvrir dans ce billet cette particularité.

Place des écoles 1892 R

                                      Gravure de la Place des écoles en 1892

Créé en 1896 par la Société d’embellissement de Belfort (1), il est l’un des premiers squares de Belfort.

Avant sa création, cette place était l’emplacement du marché aux choux où venaient s’approvisionner les belfortains.

Plan Square des Ecoles 1908-16 R

                                      Plan de la Place des écoles vers 1908-16

Le square, à l’origine appelé square de la Place des Ecoles, est implanté en bordure du faubourg de Montbéliard. Il est entouré par la rue François Géant (sans H). Cette rue formant un U autour du square et donne accès au groupe primaire Victor Hugo. 

Square Géant 1903-08 Square Géant 1907-08

                     Square 1903-1908                                             Square 1903-1908

Square Géant 1922-30 Square Géant 1920-25

     Entrée du square en hiver 1922-1930             Entrée du square en été 1920-1925

Dès l'origine, le square devient la cours de récréation extérieur pour les enfants scolarisés dans les écoles de l'ancienne place. Il conserve d'ailleurs l'appellation en devenant le Square des écoles. Ce lieu protégé, de la route du faubourg de Montbéliard très passante, permet aux mamans de laisser leurs marmots à leurs jeux en toute sécurité. Mais ils ne sont pas seuls à profiter de ce lieu de verdure... beaucoup d'adultes s'y retrouvent aussi comme le montrent les cartes postales suivantes.

Square des écoles 1904 Square Géant 1905-12

             Intérieur du square en 1904                         Intérieur du square en 1905-1912

Le square fit l’objet de bien des transformations et d'améliorations au cours de la première partie du 20ème siècle.

En 1923, est confiée par la municipalité à l’entreprise Philippe une remise en état de la clôture et des vespasiennes.

Le 31 mai 1930, le conseil municipal renomme la Place des écoles en rue et square François Géant (2) en mémoire de ce professeur du lycée de Belfort et conseillé municipal grand défenseur des œuvres de mutualité.

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                                                      Photos du square en 2012              

Le square a beaucoup souffert pendant la 2ème guerre mondiale, il a été entièrement réaménagé, l’exubérance de la végétation des arbres recadrée et le bassin remplacé.

En 1954, la ville a acquis la sculpture La Poésie de l’artiste François Besnard (3). Elle trouvera son inspiration dans la sérénité de ce cadre accueillant. Sur son socle, on peut y (presque plus) lire cette inscription ‘’En ses yeux divins se mire la fraicheur de l’univers’’ de Gabriel Vicaire.

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                  La statue La Poésie                  Le socle avec le texte (cliquer sur la photo)

Sur les cartes postales du début du 20ème siècle, on peut voir une très belle maison cossue et de style située sur la partie gauche de la place, entre la rue François Géant et la rue Mazarin. Elle fut malheureusement démolie dans le début des années 60 pour laisser la place à un immeuble plus fonctionnel mais sans charme construit en 1967 pour installer une banque et des logements.

Square Géant 1903-09 1956 R

    CP de 1905 & 1956 où on aperçoit cette belle demeure du fin du 19ème siècle

Aujourd’hui, ce square est toujours le lieu de jeux des enfants du secteur où ils peuvent profiter des équipements mis à leur disposition sous le regard des mamans et des papas. Mais aussi, à l’heure du repas de midi, les bancs accueillent des personnes prenant leur repas sur le pouce à l’ombre des grands arbres.

NA : Un petit merci à notre historien local André Larger pour ses informations sur l’origine du square.

JM

Infos pratiques  

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Autres squares à découvrir

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Appendice

(1Société d’embellissement de Belfort : Créé par le Club Alpin en 1895, est en charge d’embellir la ville en utilisant les fonds acquis par les recettes des droits d’entrée pour les visites du Lion.

Square Géant 1922-30a

(2François Aimé Géant est né le 16 janvier 1844 à Rougemont-le-Château. Professeur au Lycée de Belfort dès la fondation en 1873, il devient très populaire tant auprès de ses élèves que de ses collègues. Il est aussi un fervent défenseur de la mutualité et créé dès 1883, la Société de Secours Mutuel Alsace-Lorraine et en assure la présidence. En 1896, il devient conseiller municipal jusqu’en 1900. Il décède à Belfort le 28 décembre 1927

 

Carte postale de l'allée centrale du square vers 1922-30

 

(3Philippe Besnard (1885-1971) est un artiste statuaire et sculpteur français. Il réalisa de nombreux bustes et monuments aux morts dont la réplique du buste de Léon Deubel installé au square Lechten.

(4) Gabriel Vicaire est un poète né à Belfort le 25 janvier 1848 et mort le 24 septembre 1900 à Paris. Il vécut peu d’années dans la Cité du Lion. Les origines de sa famille sont de l’Ain où il fit ses études et devint avocat.

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