Avant d’arriver à Noël et de rencontrer le Père-Noël, un autre personnage nous attend au début du mois de décembre, Saint-Nicolas !

Je vous propose d’aller à sa rencontre…

CPSM Saint-Nicolas Photo 00

                                                   Carte postale de Saint-Nicolas

Petit historique

Si le Père-Noël est un personnage légendaire, Saint-Nicolas est lui à l’origine une personne bien humaine. Il s’agit de Nicolas de Myre ou appelé encore Nicolas de Bari. Né à Patara (au sud-ouest de la Turquie) en l’an 270, il fut le successeur de son oncle, l’évêque de Myre au début du 4ème siècle.

                   Nicolas de Myre 2    Nicolas de Myre      

                                             Représentation de Nicolas de Myre

Il est reconnu comme bienfaiteur et sa charité envers les pauvres, les femmes et les enfants en font un saint. Il meurt en l’an 345 le 6 décembre à Myre. C’est à cette date  que l’on fête son anniversaire.

Photo Myra Turquie

                                        Ancienne ville de Myre (Myra en turque)

Ses ossements sont conservés dans une église de Myre jusqu’au XIème siècle car en 1087, des marins de Bari les volent et les ramènent dans leur ville croyant à la légende qu’ils suintent une huile sacrée ! Une basilique est spécialement construite entre 1089 et 1197 pour les déposer. Une relique (une phalange de la main droite) fut ramenée en Lorraine, à Port (13 km au sud-est de Nancy, sur la Meurthe) par le sieur Aubert de Varangéville au XIème siècle. Du fait de cet événement, le nom de la ville évolua pour prendre celui de Saint-Nicolas-de-Port.

                   CPM Saint Nicolas de Port Timbre 1974     CPA Saint Nicolas de Port Statue

Cartes postales de la Basilique avec timbre émis en 1974 et de la statue de Saint-Nicolas dans la basilique

Saint-Nicolas à qui on attribua de nombreux miracles, est devenu le saint patron de plusieurs corporations comme les enfants, les navigateurs, les prisonniers, les avocats, les célibataires…

CPA Nikolaus

 

 

La Saint-Nicolas n’est pas fêtée qu’en France mais aussi en Allemagne dès le 10ème siècle. Cette journée est le jour des commerçants, des boulangers et des marins...

 

Carte postale Allemande sur Nikolaus

 

Nikolaus (appelé aussi Klas ou Bullerkas suivant les régions) accompagné par son valet Robert ‘‘Knecht Ruprecht’’ viennent du ciel et apportent friandises et cadeaux.

La veille au soir, les chaussures sont prête à recevoir les présents attendus…

                   CPA Saint-Nicolas 02     CPA Saint-Nicolas 01

                                Cartes postales où les souliers sont d'importances !

Beaucoup d’autres pays européens ont leur Saint-Nicolas, la Belgique avec Sinterklaas en Wallonie comme aux Pays-Bas, le Luxembourg avec Kleeschen, la Suisse, l’Autriche avec différents noms comme Nikolo ou Niglo ou Santaklos ou Klos suivant les lieux, la Pologne avec Mikolaiki, la Hongrie avec Mikulás, la Slovaquie, la Russie…

                   CPA Nikolo 1      CPA Nikolo 2

                                   Cartes postales allemandes de Nikolo (Nikolaus)

Suivant les pays, Saint-Nicolas est accompagné par le Père-Fouettard qui a la vocation de réprimander les enfants turbulents ou peu sages !

                   CPA Père Fouettard      CPA Père Fouettard Mièvre

                                                  Cartes postales du Père Fouettard

Mais ce personnage a une allure très différente suivant les pays et lui aussi porte des noms différents. Nommé Pierre le Noir en néerlandais, XXX

Souvent un âne les accompagne dans leur périple.

                    CPM Saint-Nicolas 08      CPSM Saint-Nicolas Photo 01

                                                     Carte postale des années 60

Cette fête peut commencer plusieurs jours avant avec le point d’orgue, le 6 décembre. Elle peut être l’occasion de défilés ou de processions comme en Belgique.

La Saint-Nicolas est aussi l’affaire sans jeux de mots pour les boulangers comme en Suisse où ils réalisent des petits bonhommes, les Grittibenz de Bâle. Au Luxembourg, on retrouve les viennoiseries très similaires nommés Boxemännercher. Ce sont les Weckmann ou Stutenkerl en Allemagne.

CPM Mannala Timbre

   Carte postale maximum présentant des mannalas avec le timbre édité en 2009

En France, ce sont les Jean Bonhommes en Franche-Comté et en Lorraine avec une variation dans le nom avec l’Alsace où ils sont appelés Mannala dans le Haut-Rhin et Mannele dans le Bas-Rhin..

La présentation et la composition de ces petits bonhommes varient suivant les régions et les pays. En Suisse et en Allemagne, ils portent une pipe ! En Alsace, ils ont parfois les pattes recouvertes de chocolat.

Bonhomme Allemagne Les Weckmann

Collections

On retrouve ce personnage dans les objets de collections mais d’une façon moindre que le Père-Noël ! Parfois il est même confondu avec lui… la faute à la similitude des habits ou mimétisme entre les deux personnages?

Affiche

Ce moyen de communication permet d’annoncer la fête de la Saint-Nicolas.

Affiche Saint-Nicolas Santes Affiche Saint-Nicolas Tourcoing Affiche Saint-Nicolas Metz

                             Affiches de Santes (Nord), Tourcoing et Metz

Carte postale

Ce support a immortalisé cette fête dès le début du 20ème siècle.

CPA Saint-Nicolas Kaufmann

                                      Carte postale dessinée par Paul Kauffmann

CPA Saint-Nicolas Série 01 CPA Saint-Nicolas Série 03 CPA Saint-Nicolas Série 02

                     Série de cartes postales avec photo de Saint-Nicolas en scénette

CPA Saint-Nicolas 03

CPA Saint-Nicolas 04

 

 

 

 

 

 

 

Chromos

Ce support fort utilisé à la fin du 19ème siècle et début du 20ème siècle, riche en couleur, a lui aussi mis en valeur la fête de Saint-Nicolas.

                   Chromos Saint-Nicolas 01      Chromos Saint-Nicolas 02

Philatélie

La philatélie a repris le personnage avec l’émission de timbres 

                   FDC Liechstenstein 1981 Saint-Nicolas     FDC Metz 1993 Saint-Nicolas

                                Carte postale et FDC avec timbre de 1981 et 1993

Timbre Metz 1993 Saint-Nicolas  Timbre Epinal 1951 Saint-Nicolas Timbre XXX 2011 Saint-Nicolas

                                   Les 3 timbres français émis en 1993, 1951 et 2011

 Timbre Monaco Retable 2000 Saint-Nicolas

                                   Très beau bloc feuillet émis par Monaco en 2000

                                 Le Retable de Saint Nicolas par Ludovic Bréa (1500)

Timbre Belgique 1977 Saint-Nicolas Timbre Guernesey 1985 Saint-Nicolas Timbre Ukraine 1977 Saint-Nicolas

                         Timbres émis par la Belgique, Guernesey et l’Allemagne

 Timbres Gilbratar 2006 Saint-Nicolas

                                Belle série de timbres de Gibraltar émise en 2006

Pin’s et fèves

On trouve peu de représentation de Saint-Nicolas dans ces deux types de collections.

                                       Fêve Saint-Nicolas 02R

Fêve Saint-Nicolas 01R Fêve Saint-Nicolas 03aR Fêve Saint-Nicolas 04R

                                                                   Quelques fèves

Etiquette de pain d’épice

Saint-Nicolas rime avec friandises, ce qui entraine sa présence sur les pains d’épice au même titre que le Père-Noël.

                   Etiquette Pain d'épice Saint-Nicolas 01R       Etiquette Pain d'épice Saint-Nicolas 04R

Etiquette de fromage

Comme pour le Père-Noël, les fromagers du Camembert se sont appropriés Saint-Nicolas pour agrémenter les étiquettes collées sur les boîtes.

Etiquette fromage Saint-Nicolas 05R Etiquette fromage SSL Saint-Nicolas Etiquette fromage Saint-Nicolas 04

La chanson de Saint Nicolas

Pour finir ce billet, voici quelques strophes de la chanson la plus connue de Saint-Nicolas.

CPM Saint-Nicolas Histoire 01

          Ils étaient trois petits enfants
          qui s’en allaient glaner aux champs.
          Ils sont allés et tant venus
          que sur le soir se sont perdus.
          Ils sont allés chez le boucher :
          « Boucher, voudrais-tu nous loger ?»

          « Entrez, entrez, petits enfants,
          Il y a de la place assurément.»
          Ils n’étaient pas sitôt entrés
          que le boucher les a tués.
          Les a coupés en petits morceaux
                                                et puis salés dans un tonneau.

                        Saint Nicolas au bout de sept ans
                        vint à passer dedans ce champ,
                        alla frapper chez le boucher :
                        « Boucher, voudrais-tu me loger ?»

CPM Saint-Nicolas Histoire 02           « Entrez, entrez Saint Nicolas.
           Il y a de la place, il n’en manque pas.»

           « Du petit salés je veux avoir
           qu’il y a sept ans est au saloir.»
           Quand le boucher entendit ça,
           bien vivement il se sauva.
           « Petits enfants qui dormez là,
           je suis le grand Saint Nicolas.»

           Le grand Saint étendit trois doigts,
           les trois enfants ressuscita.
                           Le premier dit : « « J’ai bien dormi.»
                           Le second dit : « Et moi aussi.»
                           « Je me croyais au paradis.»
                           A ajouté le plus petit.

Conclusions

Ce personnage ouvre d’une certaine manière la période des fêtes de la fin d’année et reste encore dans une forme de magie pour les enfants, tout au moins pour les plus petits. Les gardiens du temple ne se sont pas encore totalement accaparés de cette fête comme l’est celle de Noël !

Montbéliard Saint-Nicolas IMG_16823R

Saint-Nicolas au marché de Noël à Montbéliard ce 5 décembre (photo JM)

Références : Wikipédia, sites Web…

JM

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