MAJ le 5 décembre 2021

Avant d’arriver à Noël et de rencontrer le Père-Noël, un autre personnage nous attend au début du mois de décembre, Saint-Nicolas !

Je vous propose d’aller à sa rencontre…

CPSM Saint-Nicolas Photo 00

Carte postale de Saint-Nicolas (coll. JM)

NA : En fin de texte un lien permet d'accéder à l'article consacré au Père-Noël.

Petit historique

Si le Père-Noël est un personnage légendaire, Saint-Nicolas est lui à l’origine, une personne bien humaine. Il s’agit de Nicolas de Myre ou appelé encore Nicolas de Bari. Né à Patara (au sud-ouest de la Turquie) en l’an 270, il fut le successeur de son oncle, l’évêque de Myre, au début du 4e siècle.

 Nicolas de Myre 2  Nicolas de Myre

Représentation de Nicolas de Myre

Il est reconnu comme bienfaiteur et sa charité envers les pauvres, les femmes et les enfants, en firent un saint. Il meurt en l’an 345, le 6 décembre à Myre. C’est à cette date que l’on fête son anniversaire.

Photo Myra Turquie

Ancienne ville de Myre, Myra en turque (coll. privée)

Ses ossements sont conservés dans une église de Myre jusqu’au 11e siècle car en 1087, des marins de Bari les dérobèrent et les ramenènent dans leur ville, croyant à la légende. Elle prétendait qu’ils suintaient une huile sacrée ! Une basilique fut spécialement construite entre 1089 et 1197 pour les déposer. Une relique (une phalange de la main droite) fut ramenée en Lorraine, à Port (commune à 13 km au sud-est de Nancy, sur la Meurthe) par le sieur Aubert de Varangéville, au 11e siècle. Du fait de cet événement, le nom de la ville évolua pour prendre celui de Saint-Nicolas-de-Port, le 2 avril 1961.

CPM Saint Nicolas de Port Timbre 1974   CPA Saint Nicolas de Port Statue

Cartes postales Basilique avec timbre émis en 1974 et de la statue de Saint-Nicolas dans la basilique (coll. privée)

Saint-Nicolas à qui on attribua de nombreux miracles, est devenu le saint-patron de plusieurs corporations comme les enfants, les navigateurs, les prisonniers, les avocats, les célibataires…

La Saint-Nicolas n’est pas fêtée qu’en France mais aussi en Allemagne dès le 10e siècle. Cette journée est le jour des commerçants, des boulangers et des marins... Nikolaus (appelé aussi Klas ou Bullerkas suivant les régions) accompagné par son valet Robert ‘‘Knecht Ruprecht’’ viennent du ciel et apportent friandises et cadeaux !

CPA Nikolaus

Carte postale Allemande sur Nikolaus (coll. privée)

La veille au soir, les chaussures sont prête à recevoir les présents attendus…

CPA Saint-Nicolas 02  CPA Saint-Nicolas 01

Cartes postales où les souliers sont d'importances ! (coll. privée)

Beaucoup d’autres pays européens ont leur Saint-Nicolas, la Belgique avec Sinterklaas en Wallonie comme aux Pays-Bas, le Luxembourg avec Kleeschen, la Suisse, l’Autriche avec différents noms comme Nikolo ou Niglo ou Santaklos ou Klos suivant les lieux, la Pologne avec Mikolaiki, la Hongrie avec Mikulás, la Slovaquie, la Russie…

CPA Nikolo 1  CPA Nikolo 2

Cartes postales allemandes de Nikolo ou Nikolaus (coll. privée)

Suivant les pays, Saint-Nicolas est accompagné par le Père-Fouettard qui a la vocation de réprimander les enfants turbulents ou peu sages !

CPA Père Fouettard  CPA Père Fouettard Mièvre

Cartes postales du Père Fouettard (coll. privée)

Mais ce personnage a une allure très différente suivant les pays et lui aussi porte des noms différents, comme nommé Pierre le Noir en néerlandais...

Souvent un âne les accompagne dans leur périple.

CPM Saint-Nicolas 08 CPSM Saint-Nicolas Photo 01

Carte postale des années 1960 (coll. privée)

Cette fête peut commencer plusieurs jours avant avec le point d’orgue, le 6 décembre. Elle peut être l’occasion de défilés ou de processions comme en Belgique.

La Saint-Nicolas est aussi l’affaire sans jeux de mots pour les boulangers comme en Suisse où ils réalisent des petits bonhommes, les Grittibenz de Bâle. Au Luxembourg, on retrouve les viennoiseries très similaires nommés Boxemännercher. Ce sont les Weckmann ou Stutenkerl en Allemagne.

CPM Mannala Timbre

Carte postale maximum Mannalas avec timbre édité en 2009 (coll. privée)

En France, ce sont les Jean Bonhommes en Franche-Comté et en Lorraine avec une variation dans le nom avec l’Alsace où ils sont appelés Mannala dans le Haut-Rhin et Mannele dans le Bas-Rhin..

La présentation et la composition de ces petits bonhommes varient suivant les régions et les pays. En Suisse et en Allemagne, ils portent une pipe !

Bonhomme Allemagne Les Weckmann

En Alsace, ils ont parfois les pattes recouvertes de chocolat.

Saint-Nicolas se collectionne

On retrouve ce personnage dans les objets de collections mais d’une façon moindre que le Père-Noël ! Parfois il est même confondu avec lui… la faute à la similitude des habits ou mimétisme entre les deux personnages?

Affiche

Ce moyen de communication permet d’annoncer la fête de la Saint-Nicolas.

Affiche Saint-Nicolas Santes Affiche Saint-Nicolas Tourcoing Affiche Saint-Nicolas Metz

Affiches de Santes (Nord), Tourcoing et Metz (coll. privée)

Carte postale

Ce support a immortalisé cette fête dès le début du 20e siècle.

CPA Saint-Nicolas Kaufmann

Carte postale illustrée par Paul Kauffmann (coll. privée)

CPA Saint-Nicolas Série 01 CPA Saint-Nicolas Série 03 CPA Saint-Nicolas Série 02

Série de cartes postales Saint-Nicolas en scénette (coll. privée)

CPA Saint-Nicolas 03

CPA Saint-Nicolas 04

 

 

 

 

 

 

 

Cartes postales Saint-Nicolas avec des enfants (coll. privée)

Chromos

Ce support fort utilisé à la fin du 19e siècle et début du 20e siècle, riche en couleur, a lui aussi mis en valeur la fête de Saint-Nicolas.

Chromos Saint-Nicolas 01Chromos Saint-Nicolas 02

Deux chromos "découpis" de Saint-Nicolas (coll. privée)

Philatélie

La philatélie a repris le personnage avec l’émission de nombreux timbres en freance comme à l'étranger.

FDC Liechstenstein 1981 Saint-Nicolas  FDC Metz 1993 Saint-Nicolas

Carte postale et FDC avec timbre de 1981 et 1993 (coll. privée)

Timbre Metz 1993 Saint-Nicolas  Timbre Epinal 1951 Saint-Nicolas Timbre XXX 2011 Saint-Nicolas

Les 3 timbres français émis en 1993, 1951 et 2011 (coll. privée)

 Timbre Monaco Retable 2000 Saint-Nicolas

Très beau bloc feuillet émis par Monaco en 2000
Le Retable de Saint Nicolas par Ludovic Bréa en 1500 (coll. privée)

Timbre Belgique 1977 Saint-Nicolas Timbre Guernesey 1985 Saint-Nicolas Timbre Ukraine 1977 Saint-Nicolas

Timbres émis par la Belgique, Guernesey et l’Allemagne (coll. privée)

 Timbres Gilbratar 2006 Saint-Nicolas

Belle série de timbres de Gibraltar émise en 2006 (coll. privée)

Pin’s et fèves

On trouve peu de représentation de Saint-Nicolas dans ces deux types de collections.

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Fêve Saint-Nicolas 01R Fêve Saint-Nicolas 03aR Fêve Saint-Nicolas 04R

Quelques fèves (coll. privée)

Etiquette de pain d’épice

Saint-Nicolas rime avec friandises, ce qui entraine sa présence sur les pains d’épice au même titre que le Père-Noël.

Etiquette Pain d'épice Saint-Nicolas 01R Etiquette Pain d'épice Saint-Nicolas 04R

Deux étiquettes de pain d'épice (coll. NL)

Etiquette de fromage

Comme pour le Père-Noël, les fromagers du Camembert se sont appropriés Saint-Nicolas pour agrémenter les étiquettes collées sur les boîtes.

Etiquette fromage Saint-Nicolas 05R

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 Un panel d'étiquettes de fromage (coll. privée)

La chanson de Saint Nicolas

Pour finir ce billet, voici quelques strophes de la chanson la plus connue de Saint-Nicolas.

CPM Saint-Nicolas Histoire 01

          Ils étaient trois petits enfants
          qui s’en allaient glaner aux champs.
          Ils sont allés et tant venus
          que sur le soir se sont perdus.
          Ils sont allés chez le boucher :
          « Boucher, voudrais-tu nous loger ?»

          « Entrez, entrez, petits enfants,
          Il y a de la place assurément.»
          Ils n’étaient pas sitôt entrés
          que le boucher les a tués.
          Les a coupés en petits morceaux
                                                et puis salés dans un tonneau.

                        Saint Nicolas au bout de sept ans
                        vint à passer dedans ce champ,
                        alla frapper chez le boucher :
                        « Boucher, voudrais-tu me loger ?»

CPM Saint-Nicolas Histoire 02           « Entrez, entrez Saint Nicolas.
           Il y a de la place, il n’en manque pas.»

           « Du petit salé je veux avoir
           qu’il y a sept ans est au saloir.»
           Quand le boucher entendit ça,
           bien vivement il se sauva.
           « Petits enfants qui dormez là,
           je suis le grand Saint Nicolas.»

           Le grand Saint étendit trois doigts,
           les trois enfants ressuscita.
                           Le premier dit : « « J’ai bien dormi.»
                           Le second dit : « Et moi aussi.»
                           « Je me croyais au paradis.»
                           A ajouté le plus petit.

Epilogue

Ce personnage ouvre d’une certaine manière la période des fêtes de la fin d’année et reste encore dans une forme de magie pour les enfants, tout au moins pour les plus petits. Les gardiens du temple ne se sont pas encore totalement accaparés de cette fête comme l’est celle de Noël !

Montbéliard Saint-Nicolas IMG_16823R

Saint-Nicolas au marché de Noël à Montbéliard,
le 5 décembre 2013 (photo JM)

JM

Lien pour accéder aux articles cités

Le Père-Noël : Cliquer ici

Références : Wikipédia, sites Web…

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