Dans le précédent article, nous avons découvert le troisième terrifortain (1) qui obtint une médaille olympique, celle de bronze par équipe aux Jeux olympiques d’Anvers 1920. Il s’agissait d’Arthur Hermann (2), gymnaste à la société La Belfortaine. Ne quittons pas la famille Hermann, car son frère, Henri fut lui aussi invité à participer à cette Olympiade.

Henri Hermann, comme son frère ainé Arthur, est né en Alsace plus précisément dans la ville de Mulhouse le 22 novembre 1896. Ses parents ne voulant pas rester sous le joug des prussiens, alors la famille déménagea pour s’installer à Belfort.

CPA Mulhouse

Carte postale Mulhouse

Il va suivre les conseils de son frère aîné Arthur et rejoindre la société de gymnastique La Belfortaine. Elle avaitcréée en 1901par d’anciens gymnastes de L’Alsacienne, sous la conduite d’Emile Parrot (3) qui assura la fonction de moniteur-chef.

Henri Hermann BF1

Portrait Henri Hermann (photo montage JM-BF)

Il travaillait comme tourneur à la SACM (Société Alsacienne de Construction Mécanique) quand il fut incorporé le 9 avril 1915 au 170ème Régiment d’infanterie avant d’être versé en fin décembre au 149ème Régiment d’infanterie.

CPA Belfort Usine SACM

Carte postale Belfort Entrée de l’usine SACM

Retour à la vie civile

Après son retour à la vie civile en fin septembre 1919, Henri Hermann retourna à la SACM comme tourneur et à La Belfortaine pour poursuivre les entraînements de gymnastique en vue de futures compétitions.

Sélection pour les JO d’Amsterdam

Grâce aux résultats de La Belfortaine et aux belles prestations des deux leaders de la société, Georges Thurnherr (4) et son frère Arthur qui s’étaient qualifiés pour les Jeux d’Anvers lors du concours de Joinville le 25 juillet 1920,

Vignette 1916 USGF

 

 

l’USGF (Union des Sociétés de Gymnastique de France) (5) invita le club belfortain à fournir 4 athlètes supplémentaires pour renforcer l’équipe de France devant assurer l’exhibition prévue dans le cadre de cette Olympiade.

 

 

                      Vignette 1916 de l’USGF

 

Henri Hermann avec Alfred Droesch (6), Albert Goepfert (7) et Albert Hilbert (8) furent choisis certainement par le moniteur-chef Emile Parrot. La famille Hermann pouvait être fière avec ses deux enfants sélectionnés pour participer aux Jeux d’Anvers.

Avant de partir pour cette Olympiade, il participa avec sa société au 1er Concours de la Fédération du Haut-Rhin du 15 août 1920 à Strasbourg. Henri Hermann en individuel prit une très bonne 15ème place en 2ème catégorie.

CPA Strasbourg Un souvenir

Carte postale Strasbourg illustrée par Floria

La Belfortaine ne pouvant présenter que 50 athlètes fit qu’elle obtint une 4ème place par équipe sur 10 sociétés présentes; le nombre de participants étant un critère pour le comptage.

Cette compétition terminée, Henri Hermann partit avec les autres gymnastes pour le stage préparatoire.

1920 Jeux Olympiques d’Anvers

Il revint à la ville belge d’Anvers d’organiser les 7ème Jeux Olympiques. Elle avait été sélectionnée par le CIO (Comité International Olympique) lors de son comité à Lausanne, le 5 avril 1919.

Télécarte Japon Affiche JO 1920 Anvers

Télécarte du Japon : Affiche des JO d’Anvers 1920

Pour plus d’information sur ces Jeux : Cliquer ici

Les épreuves de gymnastique se déroulèrent du 23 au 27 août à Anvers, dans le tout nouveau Stade de Beerschot construit pour cette olympiade. Il accueillit plusieurs autres disciplines comme l’athlétisme, le football et le rugby.

La Belfortaine à Anvers

Avant de rejoindre Anvers, les six athlètes rejoignirent les 24 gymnastes de La Maubeugeoise.

RM n°6 Juin 1967 p18 Anvers 1920 Henri Hermann R

 

 

 

Elle fut la formation sélectionnée pour configurer l’Equipe de France sous les ordres du moniteur général français Georges Paillot.

 

 

Henri Hermann avec le maillot de l’Equipe de France

 

 

Pour accompagner les belfortains, Emile Parrot fut aussi invité pour encadrer les six gymnastes à ces Jeux Olympiques d’Anvers.

RM n°6 Juin 1967 p18 Qualifiés JO 1920

La Belfortaine à Anvers (photo RM n°6 Juin 1967)

(1) Albert Goepfert, (2) Alfred Droesch, (3) Albert Hilbert, (4) Henri Hermann, (5) Arthur Hermann, (6) Georges Thurnherr et au centre Emile Parrot

CPM Anvers JO 1920a

Carte postale de la 7ème Olympiade d’Anvers

Henri Hermann avec les cinq autres terrifortains participèrent à l’exhibition de gymnastique effectuée par l’équipe de France à Anvers dans le stade de Beerschot, sous les ordres du moniteur général français Georges Paillot.

JO 1920 Présentation Nations CIO

Cérémonie d’ouverture sur le stade Beerschot (photo Collection Site Olympique)

Le retour à Belfort

On ne sait pas combien de jours, Henri Hermann et ses 3 autres compagnons invités par Union des Sociétés de Gymnastique de France, sont restés à Anvers ! A-t-il pu voir les prestations de son frère Arthur et des autres gymnastes ?

NA : Mon hypothèse penche vers la négative à ces interrogations; je m’appuie sur l’information qui suit…

Par contre, ils étaient revenus à Belfort, avec Emile Parrot, avant le retour du 28 août des 3 terrifortains ayant participé aux compétitions avec succès.

CPA Belfort Gare Fêtes patriotiques 1919

Carte postale Déjà l’effervescence devant la gare un an avant

Henri Hermann participa avec La Belfortaine à la réception chaleureuse organisée à la gare en l’honneur de Paul Fritsch (9), notre Champion Olympique de boxe et de ses deux partenaires de club, médaillés de bronze par équipe, Georges Thurnherr et son frère Arthur.

De nouvelles compétitions…

Peu de temps après les Jeux, Henri Hermann participa à des compétitions avec La Belfortaine comme le 5 septembre au Concours régional de Valentigney organisé par La Boroillotte. Il se classa à la 11ème place en individuel et participa à la victoire par équipe.

CPA Valentigney

Carte postale Valentigney

Il va participer encore à quelques compétitions et quitter La Belfortaine; il n’est plus présent aux effectifs en 1926. Soit des problèmes physiques l’ont obligé à s’arrêter ou sa carrière professionnelle ne lui permettant pas de poursuivre. Il progressa au sein de la SACM* pour obtenir un poste de chef d’atelier.

*SACM : En 1928, la société fusionne avec Thomson-Houston pour devenir ALSTHOM, la contraction des noms des deux sociétés d'ALSace-THOMson, ayant pour activité la construction électro-mécanique.

Il décéda le 12 février 1955 dans sa ville d’accueil, à Belfort.

Epilogue

Dans la famille Hermann, ce fut Arthur l’ainé qui reçu les lauriers dans la discipline de la gymnastique. Son frère Henri n’avait pas apparemment les mêmes capacités athlétiques et n’obtint pas de titre pendant sa carrière sportive à La Belfortaine. Toutefois, il était présent aux Jeux olympiques d’Anvers en 1920 ce qui fut une belle récompense sportive.

Ecusson Belfort JO V4b

Blason Belfort Olympique (conception JM, réalisation BF)

PS : Je suis preneur d’informations pouvant compléter l’article.

 

JM

Références internet : Wikipédia, Site Mouvement Olympique, Site Sport Reference, Rapports officiels JO Anvers 1920,

Références presse et autres : Revue municipale Belfort n°6 (Juin 1967), Journaux La Frontière et L

’Alsace (plusieurs journaux) provenant des Collections des Archives municipales de Belfort

Infos pratiques  

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Appendice

(1) Terrifortain : Nom des habitants du Territoire de Belfort. Il a été choisi en 2011 par les auditeurs de Radio France Bleu Belfort et un jury de personnalités. Ce nom n'est pas, à ce jour, officialisé mais couramment employé.

(2) Arthur Hermann : Autre Gymnaste de La Belfortaine, le frére d'Henri, participa à deux Olympiades, celles d’Anvers en 1920 et celle de Paris en 1924. Pour découvrir cet athlète : Cliquer ici

(3) Emile Parrot : Gymnaste, il futl’initiateur en 1901 de la création de La Belfortaine, pour découvrir ce meneur d’hommes : Cliquer ici

(4) Georges Thurnherr : Autre Gymnaste de La Belfortaine, il fut le premier terrifortain à participer aux Jeux Olympiques. Pour découvrir cet athlète :  Cliquer ici

(5) USGF : L’Union des Sociétés de Gymnastique de France fut fondée le 28 septembre 1873 par l’enseignant et journaliste Eugène Paz qui, avait déjà créé dès 1859, la première société de gymnastique parisienne. Elle fut en charge de gérer la gymnastique masculine française.

Elle va organiser les Fêtes Fédérales de gymnastique à partir de 1975 intitulée ‘’Fête de la régénération nationale’’ et initier les premiers tournois internationaux dès 1903.

Le 2 avril 1942, sous la pression du gouvernement, l’USGF et son homologue féminine la FFFGEP (Fédération Féminine Française de Gymnastique et d’Education Physique) fusionnent pour devenir la FFG (Fédération Française de Gymnastique).

(6) Alfred Droesch : Gymnaste à La Belfortaine, il participa aux exhibitions des Jeux d’Anvers avec l’Equipe de France en 1920. Pour découvrir cet athlète : Cliquer ici

(7) Albert Goepfert : Gymnaste à La Belfortaine, il participa aux exhibitions des Jeux d’Anvers avec l’Equipe de France en 1920. Pour découvrir cet athlète : Cliquer ici

(8) Albert Hilbert : Gymnaste à La Belfortaine, il participa aux exhibitions des Jeux d’Anvers avec l’Equipe de France en 1920. Pour découvrir cet athlète : Cliquer ici

(9) Paul Fritsch : Le boxeur belfortain fut le premier Champion Olympique pour la Cité du Lion lors des Jeux d'Anvers en 1920. Pour découvrir cet athlète : Cliquer ici

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