Dans un précédent article, je vous ai raconté l’histoire de l’implantation du Monument du Poilu à Belfort, en mars 1928. Il fut donné à la Ville de Belfort par de généreux donateurs et installé le long de la Savoureuse vers l’entrée du square du Souvenir.

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Le monument du Poilu (photo JM en 2012)

La statue du Poilu est due au sculpteur parisien Léon Leyritz.

90 ans plus tard, courant avril 2018, les lourdes portes du Square du Souvenir viennent de s’ouvrir pour l’accueillir en son antre pour le protéger...

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Le monument du Poilu (photo JM en mai 2018)

NA : Des liens en fin de ce texte permettent d’accéder aux deux articles.

A son histoire, il manque une information, la date de son inauguration !

Date de l’inauguration ?

En 2013, quand j’ai ré écrit l’article sur le Square du Souvenir, j’ai rédigé un paragraphe sur le monument du Poilu et j’avais avancé la date du 11 novembre 1928, pour son inauguration !

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Carte postale L’entrée du square du Souvenir à Belfort

Je m’étais appuyé sur une information relevée mais peut-être insuffisamment documentée… Via le site d’un photographe belfortain FL mettant en valeur la Cité du Lion sur son site internet, j’ai découvert une autre date, le 24 mai 1928. Deux dates différentes pour un même événement, demandent une recherche un peu plus sérieuse…

La lecture des journaux (L’Alsace et La Frontière) sur la période mars-novembre 1928, m’a permis d’envisager que le monument n’ai jamais été inauguré !

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Le journal L’Alsace du 13 novembre 1928 (collection AD90)

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Le journal La Frontière du 14 novembre 1928 (collection AMB)

Pourquoi cette date du 11 novembre 1928, alors ?

Initialement, le monument devait être inauguré le 11 novembre 1927, tout au moins le maire Edouard Levy-Grunwald voulait qu’il soit inauguré à cette date. Cette date initiale a-t-elle provoquée le ‘’conditionnement’’ de la date du 11 novembre 1928 ?

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Carte postale du Monument du Poilu

Le 11 novembre 1928 fut un moment fort pour les commémorations de la Première Guerre Mondiale, étant le 10e anniversaire. A Belfort, dans le programme était prévu un discours devant le monument du Poilu. Il fut prononcé par le député et grand mutilé Edmond Miellet.

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Extrait du journal L’Alsace du 13 novembre 1928 (collection AD90)

A aucun moment dans aucun des deux journaux, n’est annoncée l’inauguration du monument. De plus, le maire Levy-Grunwald fit un discours devant le monument aux morts. Si une inauguration avait été prévue à cette date du 11 novembre, vu son implication, le maire aurait prononcé un discours immanquablement !

Pourquoi cette date du 24 mai 1928, alors ?

Ayant demandé à l’auteur du site internet, d’où venait cette date du 24 mai 1928, ses recherches n’ont pas permis à ce jour de retrouver la source !

Calendrier 1928

Almanach des Postes de 1928

Dans aucun des deux journaux sur cette période, il n’est écrit qu’une inauguration eut lieu à cette date !

Cette date, un jeudi, n’est liée à aucun évènement particulier.

NA : Le jeudi de l’Ascension était le 17 mai en 1928.

Hypothèse de ma part

Cette date a peut-être toutefois une relation avec le monument… la visite du sculpteur Léon Leyritz qui avait promis au maire de venir… dès que sa voiture serait réparée ! Mais la presse n’en parle pas !

Inauguration… du déplacement du monument

Mercredi 16 mai 2018, s’est déroulé une inauguration du Monument du Poilu… celle liée à son déplacement.

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En présence d’autorités civiles et militaires, d’anciens combattants et de leurs porte-drapeaux, le ruban traditionnel pour ce type de cérémonie a été coupé par le maire de Belfort, Damien Meslot.

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Après la Marseillaise, deux gerbes ont été déposées au pied du monument, une au titre de la mairie et une seconde, au titre de la préfecture.

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La cérémonie s’est effectuée sous une pluie soutenue, un arrosage avant celui du pot à la mairie…

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Epilogue

Avec ce troisième billet, se termine mon article consacré au Monument du Poilu signé Léon Leyritz, implanté à Belfort fin mars 1928 grâce à la volonté du maire Edouard Lévy-Grunwald soutenu par de généreux donateurs.

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Malheureusement, il reste cette part d’ombre que je n’ai pu éclaircir totalement… inauguration ou pas ? Peut-être que l’occasion me permettra un jour de lever ce voile ou qu’une personne apportera des éléments étayés sur cette inconnue !

Reportage photographique : BF& JM

JM

Liens pour accéder aux articles cités

Pour accéder à l’article sur l’histoire du monument du Poilu : Cliquer ici

Pour accéder à l’article sur le déplacement du monument : Cliquer ici

Référentiel : Journal La Frontière (collection Archives municipales, AMB), Journal L’Alsace (collection des Archives départementales du Territoire de Belfort, AD90)

Infos pratiques  

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