MAJ le 2 février 2017

Si notre Nouvel An est derrière nous, d’autres nations n’étaient pas calées sur le même calendrier que nous, le Grégorien … Pour d’autres pays, le Nouvel An 2017 n’est que le 28 janvier, c’est le jour du Nouvel An chinois.

BF Nouvel An chinois France 2005

Calendrier luni-solaire

Si notre calendrier démarre toujours, lui, le 1er janvier, le départ de l’année chinoise varie dans le temps par rapport à notre calendrier dit Grégorien. La Chine utilise, elle, un calendrier luni-solaire.

CPA Nouvel an chinois Bonne Année

Carte postale chinoise pour les vœux

Ce calendrier est construit sur le cycle annuel du soleil associé au cycle de la lune. Comme tels, ils ne comportent pas le même nombre de jours, 365 pour le solaire et que 354 (29,5 jours x 12 mois) pour le lunaire; tous les trois ans, un mois est ajouté. Cette année à treize mois s’appelle année embolismique. Il faut attendre 19 années pour avoir le début identique des deux calendriers à deux heures près.

BF Calendrier lunaire Kirghiztan 2003

Bloc feuillet Calendrier lunaire chinois émis par le Kirghizstan en 2003

Le Nouvel An chinois est toujours compris entre le 21 janvier et le 20 février car calé sur la deuxième nouvelle lune depuis le solstice d’hiver qui est généralement le 21 décembre.

Pour 2017, le solstice d’hiver 2016 était le 21 décembre, la première lune suivante le 29 décembre et la deuxième le 28 janvier.

Timbre Nouvel An chinois Chine 2017

Timbre émis par la Chine

Le mois lunaire débute toujours le premier jour de la nouvelle lune.

Ce calendrier fut appliqué en Chine depuis -104 avant JC par la dynastie Han, il n’est plus utilisé que pour les fêtes religieuses et traditionnelles. La Chine s’est résolue à utiliser le calendrier Grégorien à partir de 1912, mais il fallut attendre le 1er janvier 1929 pour que l’ensemble du pays l’applique.

CPA Nouvel an chinois Chine 1  CPA Nouvel an chinois Chine 2

Deux cartes postales anciennes chinoises sur cette tradition

L’année du coq

A la différence du calendrier français, chaque nouvelle année chinoise est associée avec un des douze signes du zodiaque chinois. En 2017, c’est au coq de succéder au singe.

Env Nouvel An chinois France 2005 R

Extrait d’une FDC où le coq n'est pas seulement le roi de la basse-cour…

Les douze signes sont : le rat suivi du bœuf, du tigre, du lapin, du dragon, du serpent, du cheval, de la chèvre, du singe, du coq, du chien et du cochon. Le cycle est perpétuel, le rat suit le cochon pour un nouveau cycle.

Timbres France Calendrier chinois constitué

Les 12 signes avec les timbres émis par la France de 2005 à 2016

L’année est aussi associée à un des cinq éléments (wusing) que sont le métal, l’eau, le bois, le feu et la terre. Depuis le 4ème siècle avant notre ère, pour les chinois, ils permettent de catégoriser les objets et les phénomènes du monde naturel. En 2017, c’est au tour du feu.

NA : Je ne développerai pas ce sujet complexe du ‘’wusing’’ car il est subsidiaire pour cet article.

Bloc Timbre Nouvel An chinois Hong Kong 1999

Bloc feuillet Calendrier lunaire chinois émis par Hong Kong en 1999

Si le Nouvel An chinois est fêté, cela va de soi en Chine,

CPM Nouvel an chinois Chine Dragon

Carte postale chinoise La danse du dragon

il est aussi célébré dans la majorité des nations d’Asie, petites comme Taïwan, Macao, Hong Kong, Singapour… ou grandes comme les Philippines, l’Indonésie, la Malaisie,  la Thaïlande, le Vietnam, la Corée du Sud… et dans de nombreux pays où des communautés asiatiques sont bien implantées comme à Paris.

CPM Nouvel an chinois Macao

Carte postale La parade de Macao, la danse du dragon

La préparation des célébrations

Le Nouvel An est aussi le premier jour de la Fête du printemps* appelé chūnjié, qui dure deux semaines jusqu’à la Fête des lanternes, le 15ème jour. Cette période est accompagnée d’une prise de congés plus ou moins longue suivant les pays, en Chine la durée peut s’étendre à sept jours.

*Fête du printemps : Au Vietnam, cette fête s’appelle la Fête du Têt; elle est la fête la plus populaire de ce pays.

CPA Nouvel an chinois Saïgon

Carte postale Les fêtes du Tet à Saigon

Comme toute fête, elle demande préparation quelques jours avant. Elle consiste d’une part à tourner la page de l’année qui va se terminer en effectuant un grand nettoyage tant physique que spirituel, et d’autre part, à effectuer des provisions. Cette période fut par le passé, sujette à l’achat de nouveaux habits pour les enfants. Là comme d’autres sujets, la tradition a été mangée par le consumérisme.

CPM Nouvel an chinois Singapour Dragon

Carte postale d’un défilé à Singapour

Le réveillon

Le réveillon est un grand moment convivial où l’ensemble de la famille se réunit chez les ainés, initialement dans la maison paternelle, où les personnes absentes ont leur place à la table.

BF Fête printemps Chine 2000

Bloc feuillet émis en 2000 par la Chine, La Fête du printemps

Le repas qui doit être abondant, porte des valeurs spirituelles par le choix des plats et de leur symbolique; le poisson est de rigueur car synonyme de profusion pour l’année à venir.

CPM Nouvel an chinois Repas

Carte postale Le repas d’un Réveillon chinois

Il est aussi important que le repas dure le plus longtemps possible car sa durée serait synonyme de longévité; appelé ‘’shousui’’ qu’on peut traduire par ‘’monter la garde de l’année’’. Pour atteindre cet objectif, les jeux sont un moyen d’y arriver. Un des jeux chinois de société privilégié est le ‘’mah-jong’’, un jeu d’argent alliant stratégie, tactique et psychologie. 

CPA Jeu Mahjong

Carte postale de joueurs de mah-jong

Une autre tradition séculaire associée à cette réunion familiale est la remise par les parents aux enfants d’enveloppes rouges contenant un peu d’argent sous forme de billets en nombre pair. Là aussi, cette coutume est dans la symbolique; la somme modeste attribuée est synonyme de chance pour le receveur, pour toute la nouvelle année, qui fait un vœu en remerciement à son donateur.

Enveloppe Nouvel An

Enveloppe destinée au don lors du Nouvel An chinois

La tradition s’est étendue au champ des relations familiales et des amis. Elle est reprise dans le cadre des cadeaux remis aux jeunes mariés.

CPA Nouvel an chinois Femme

Carte postale utilisée pour les vœux

Le soir du réveillon, les feux de Bengale étaient allumés et les parents permettaient aux enfants de faire éclater des pétards. Au passage de l’année, chaque maison devait allumer une série de pétards reliés en chaîne.

Télécarte Nouvel An chinois Chine 1999    Télécarte Nouvel An chinois Nlle Zélande 1996

Télécartes chinoise 1999 et new-zélandaise 1996 sur le Nouvel An chinois

L’objectif est de chasser le monstre ‘’nian*‘’ qui a peur du rouge, de la lumière et du bruit.

*Nian ou Nianshou : Dans le folklore chinois, cet animal maléfique à la tête de lion sur un corps de taureau, aurait donné son nom à l’année.

CPM Nouvel an chinois Hong Kong

Carte postale d’un défilé à Hong Kong, au centre le nian

Le jour du Nouvel An

La journée succédant au réveillon est dans un premier temps spirituelle, les familles se rendent au temple le plus tôt possible car la coutume dit que la chance apportée pour l’année en dépend.

CPM Temple Lingyin Hangzou Chine

Carte postale Temple Lingyin proche d’Hangzou Chine

Dans un deuxième temps, la journée est consacrée aux visites dans un ordre établi en commençant par les aïeuls, les supérieurs hiérarchiques… cette démarche est appelée ‘’bàináin’’(saluer l’année).CPM Nouvel an chinois Singapour Défilé

Carte postale illustrée d'un défilé

A la fin du 19ème siècle, une nouvelle tradition, hors de Chine, s’est instituée peu à peu dans de nombreux pays par la diaspora chinoise expatriée, la parade du Nouvel An chinois. La plus ancienne serait celle de San Francisco.

CPA San Francisco Parade chinoise

Carte postale Parade à Chinatown San Francisco

Une parade de ce type est organisée à Paris depuis 1986. La principale se déroule dans le 13ème arrondissement. Mais la capitale n’est pas la seule ville française à fêter le Nouvel An chinois.

CPM Nouvel an chinois Paris 2004 R

Carte postale annonce Parade Nouvel An chinois à Paris en 2004

Les jours suivants sont rythmés eux aussi par la tradition avec ses préconisations telles les visites effectuées comme le lendemain à la famille des femmes mariées ou à éviter comme le 3ème jour, car elles seraient sujettes à des échanges houleux !

CPM Feux de bengale

Carte postale Emplettes pour les festivités

Cette période peut s’étendre jusqu’au ’’yuánxiāojié‘’, le jour ou plutôt la nuit de la Fête des lanternes qui clôture cette période dédiée aux célébrations de la nouvelle année. Cette parade qui conjugue tradition avec ces lanternes simples en papier illuminé à la bougie et modernité avec ces lanternes représentant, par exemple, des effigies de personnages de dessins animés éclairés avec des lampes alimentées par des piles…

CPM Lanterne chinoise illustrée

Carte postale d’une lanterne chinoise, illustration

Les vœux

En Chine, les vœux traditionnels appelés ‘’guònián hǎo‘’ l’équivalent d’un ‘’bon passage de l’année’’ sont progressivement supplantés par la traditionnelle Bonne Année européenne… en mandarin ‘’Xīnnián kuàilè’’.

Timbres groupés Nouvel An chinois

 Série de timbres du Canada, de l’Ukraine, de Grenade et de Jersey

En 2017, la poste française se met à l’astrologie chinoise

La poste française après avoir édité de 2005 à 2016 un bloc feuillet sur le signe de l’année chinoise, récidive le 28 janvier 2017 en émettant un carnet de 12 timbres sur les 12 signes astrologiques chinois.

Carnet 12 signes astro chinois France 2017 R

Recto de la bande carnet

Carnet 12 signes astro chinois France 2017 V

Verso de la bande carnet avec les timbres des 12 signes astrologiques

Les illustrations sont de LI Zhongyao, peintre-calligraphe français.

Carnet 12 signes astro chinois France 2017 Coq

Le timbre avec l'illustration du coq

Epilogue

Cette année chinoise se terminera le 15 février 2018, avec l’avènement le lendemain d’une nouvelle année sous le signe du chien associé à la terre…

Que dire en conclusion de cet article, sinon vous souhaitez une Bonne Année en mandarin…

Bonne année en mandarin Wikipédia

Document Wikipédia

 

JM

Référence : Wikipédia

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