Depuis assez longtemps, je voulais écrire un article sur un phénomène météorologique tout à fait normal, en cette saison : la neige !

Belfort CPA Neige

Pour construire cet article, enfin pour le mettre sur les bonnes pistes, à mon texte descriptif, j’ai joint des vers de poètes, eux qui savent mieux que moi faire voleter les mots tels des flocons aux musicalités légères.

Bien entendu, il y aura des cartes postales enneigées du siècle dernier de la Cité du Lion… bien qu'elles sont moins nombreuses qu’on peut le penser...

 

Belfort sous la neige

Si la neige au début du siècle était très présente en cette période hivernale, par contre, il y a eu en réalité peu de clichés pris par les photographes que l’on retrouve en carte postale, peur de prises figées ?

La neige tombe, infiniment,
Comme un moment –
Monotone – dans un moment ;
La neige choit, la neige tombe,
Monotone, sur les maisons
Et les granges et leurs cloisons ;
La neige tombe et tombe
Myriadaire, au cimetière, au creux des tombes.

La neige par Emile Verhaeren

Donc peu de vues générales où l’on peut observer la présence de la neige recouvrant les toits de la cité.

Seule, une carte postale de l'ancien hôpital militaire permet d’avoir cette vision ! Il était implanté entre le faubourg de Montbéliard et la Savoureuse. A ce jour, reste seulement le dernier bâtiment construit en 1914, longeant la rivière. Il fut occupé en dernier par le conservatoire… avant son déménagemen en 2015. Actuellement, le bâtimentest vide, attends un futur qui a du mal de naître !

Belfort CPA Hôpital Militaire Neige

Carte postale de l’hôpital militaire (collection JM)

Si les monuments de la ville ont plus attiré les photographes belfortains ou autres, il en existe qu’un seul cliché de son étendard, le Lion ! Et encore, il avait du préalablement se secouer pour évacuer ce manteau non désiré…

Belfort CPA Lion Neige 1923-30

Carte postale du Lion (collection BF)

La
légère
candide
capricieuse
tourbillonnante
ouatée
poudreuse
neige dont l’aime
la
lente lente
chute

Ode à la neige par Henri Pichette

La statue Quand-Même, sur la place d’Armes, eut plus de chance car deux visuels existent;  elle est ainsi habillée d’une capeline de neige du plus bel effet.

Belfort CPA Monument Mercié Neige

Carte postale Statue Quand-Même, côté face (collection JM)

C'est un après-midi du Nord.
Le ciel est blanc et morne. Il neige ;
Et l'arbre du chemin se tord
Sous la rafale qui l'assiège.
Depuis l'aurore, il neige à flots ;
Tout s'efface sous la tourmente.
A travers ses rauques sanglots
Une cloche au loin se lamente.

 Il neige de William Chapmann

Avec le deuxième cliché, on peut apercevoir le kiosque à musique, presque fondu dans le bâtiment de l’Hôtel de ville.

Belfort CPA Place d'Armes Monument Mercié Neige

Carte postale Statue Quand-Même, côté pile (collection JM)

Quelques autres visuels existent comme la présence de la neige dans les rues, pour être précis deux !

Le premier cliché se situe dans le faubourg de Montbéliard à la hauteur du square des écoles, où son tapis semble assez épais !

Belfort CPA Fbg Montbéliard Square 1922-30

Carte postale Le square des écoles, fbg de Montbéliard (collection BF)

Ta blanche clarté fait que j'aime mieux les roses,
Ô neige, dont la grâce est celle des chloroses,
Image des froideurs et des virginités.

Neige d’Albert Mérat

Le second fut pris dans la rue du Lycée montrant la cour enneigée et les toits de l’établissement qui se sont déjà séparés de cette couverture ponctuelle… car la neige, malgré ses efforts, n’a pu s’y agripper, la pente y étant trop forte !

Belfort CPA Le Lycée 1900-03

 Carte postale Le lycée (collection BF)

La neige tombe par les rues,
Et les moineaux, au bord du toit,
Pleurent les graines disparues.
« J’ai faim ! » dit l’un ; l’autre : « J’ai froid ! »

« Là-bas, dans la cour du collège,
Frères, allons glaner le pain
Que toujours jette – ô sacrilège ! –
Quelque écolier qui n’a plus faim ».

Les moineaux de François Fabié

Avec la carte postale suivante, la présence de la neige est mesurable car son épaisseur est relativement importante, on peut le constater en regardant le banc dans le square du Souvenir, les amoureux l'ont abandonné !

Belfort CPA Square du Souvenir 1929-32

Carte postale Le square du Souvenir (collection BF)

J'aime la neige éblouissante
Qui couronne les vieilles tours,
Et sur les arbres qu'elle argente :
Courbe la feuille jaunissante,
Dernier souvenir des beaux jours.

Ses blancs flocons avec mystère
Reposent au toit des maisons,
Et d'une tunique légère
Voilent la face de la terre,
Ainsi que de molles toisons.

Neige d’Antoine de Latour

Jeux de neige, jeux d’hiver !

La neige est aussi synonyme de loisirs et les belfortains ne pouvaient pas tous se rendre au Ballon d’Alsace… Un autre lieu permettait de s’adonner, toutefois, aux joies de la poudre blanche !

Sur les hauts de la Cité du Lion, trône la tour de La Miotte qui de son piédestal surveillait avec bienveillance les flocons de neige envahir les toits de la ville… un photographe avec courage s’est rendu en ce lieu !

Belfort CPA La Miotte 1905-11

Carte postale La Tour de la Miotte (collection BF)

La neige nous met en rêve
Sur de vastes plaines,
Sans traces ni couleur.

Veille mon cœur,
La neige nous met en selle
Sur des coursiers d’écume.

Neige d’Anne Hébert

Sur ses pentes, les belfortains pouvaient sinon skier, car affaire d’initiés, tout au moins, faire de la luge.

Belfort CPA Luge La Miotte 1903-10

Carte postale Joie de la neige sur les pentes de la Miotte (collection BF)

C’est une poésie c’est un bol d’air pur
C’est une simple luge qui file à toute allure
Qui dévale les pentes en faisant des figures
Elle procure l’ivresse que donne la vitesse

La luge… d’Alain Hannecart

La neige aime les militaires…

Du moins les photographes aimaient les militaires dans la neige !

Si la neige est relativement peu présente sur les cartes postales appelons-les ‘’civiles’’, inversement, elle y est beaucoup plus dans l’environnement militaire, pourquoi ?

On a pu le voir déjà avec la vue de l’hôpital militaire, en voici d’autres exemples avec une carte postale du Quartier Vauban où existe toujours le bâtiment principal, occupé par le Conseil départemental.

Belfort CPA Quartier Vauban

Carte postale Le Quartier Vauban (collection particulière)

Il a neigé la veille et, tout le jour, il gèle.
Le toit, les ornements de fer et la margelle
Du puits, le haut des murs, les balcons, le vieux banc,
Sont ouatés, et, dans le jardin, tout est blanc.

Il neige la veille… de François Coppée

Avec la vue suivante, un peu plus récente, des années 1950, la neige a enveloppé la caserne du fort Hatry. En ce lieu, il ne reste plus aucun de ses bâtiments, seules des casemates de l’ancien fort d’origine, celui des Barres, utilisées par des associations développant plus la musique pop que militaire, ont été préservées.

Belfort CPA Caserne Hatry 1951-52

Carte postale L’entrée du quartier Hatry (collection BF)

En ce lieu, fut construit, en 2013-2015, un nouveau bâtiment dédié… à la musique, le nouveau conservatoire Henri Dutilleux.

Et qu'il vente ou qu'il neige
Moi-même, chaque soir,
Que fais-je,
Venant ici m'asseoir ?
Je viens voir à la brune,
Sur le clocher jauni,
La lune
Comme un point sur un i.

 Ballade à la lune d’Alfred Musset

La neige loin d’un jeu pour les militaires !

Les jeux d’hivers dans l‘environnement militaire sont tout autre que ceux pratiqués dans la vie civile, on les intitule ‘’corvée’’ !

En voici un exemple concret, avec la corvée de neige dans la cour de la caserne Gérard qui elle aussi, n’existe plus ! Remplacée par le quartier des 4 AS.

Belfort CPA Caserne Gérard 1903-11a

Carte postale La corvée de neige caserne Gérard (collection BF)

Il a neigé dans l'aube rose
Si doucement neigé,
Que les choses
Semblent avoir changé.

Il a neigé de Maurice Carême

Ce jeu ludique était tout autant corvéable à la caserne voisine, Bougenel qui a subit le même sort, sa disparition vers les années 1970.

Belfort CPA Caserne Bougenel 1903-06

Carte postale La corvée de neige caserne Bougenel (collection BF)

Lente et calme, en grand silence,
Elle descend, se balance
Et flotte confusément,
Se balance dans le vide,
Voilant sur le ciel livide
L'église au clocher dormant.

La neige au village de Natsuki

Quelques flocons dans le Territoire

Je ne peux pas terminer cet article sans effectuer un passage, même tout schuss, par le haut lieu de la neige dans le Territoire de Belfort, de tout temps et surtout par temps de neige, le Ballon d’Alsace.

Mais avant de rejoindre les pentes du sommet, une petite étape par Giromagny est inévitable et je ne l’ai pas évitée… j’ai glissé !

Giromagny CPA Vue générale

Carte postale Vue générale de Giromagny (collection particulière)

Toute blanche dans la nuit brune
La neige tombe en voletant,
Ô pâquerettes ! Une à une
Toutes blanches dans la nuit brune !
Qui donc là-haut plume la lune ?
Ô frais duvet ! Flocons flottants !
Toute blanche dans la nuit brune
La neige tombe en voletant.

La neige tombe de Jean Richepin

Le sommet du Ballon d’Alsace était le rendez-vous des amoureux de la poudreuse, civils comme militaires qui se retrouvaient pour partager ou pas, pour prendre du bon temps.

Ballon d'Alsace CPA Skieurs

Carte postale Skieurs au Ballon d’Alsace (collection particulière)

La neige est si belle sur les arbres
lorsque s’empilent petit à petit
tous les flocons qui tombent du ciel

Tout est blanc et couleur d’écorce
et quelques oiseaux qui brillent comme des étoiles
au milieu de ce ciel de jour où le bleu est parti

Toile d’hiver d’Elodie Santos

Ballon d'Alsace CPA Militaires

Carte postale Militaires au Ballon d’Alsace (collection particulière)

Oh la neige !
Regarde la neige qui tombe...

Elle vient de si haut, la chaste damoiselle,
Que sa forme voilée d'étoiles se constelle,
Elle vient de si haut, cette sœur des sapins,
Cette bombe lactée que lancent les gamins,
Elle vient de si haut, la liquide étincelle,
Qu'au sommet de la terre elle brille éternelle,
Brandissant son flambeau sur le pic et le roc
Comme la liberté dans le port de New York
La neige...

La neige de Claude Nougaro

Epilogue

C’est avec ces derniers vers de notre jongleur de mots toulousain, Claude Nougaro, que se termine ce voyage à la découverte des neiges d’antan à Belfort et dans le nord du département…

JM

Référentiel : Sites de poésie sur la toile tels poesiefrancaise.fr, encreviolette.unblog.fr, poetica.fr…

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