MAJ le 31 juillet 2015 (ajout de la carte de Patrice P. en fin d'article)

En rentant ce matin, au milieu de la route et à quelques mètres de la maison, j’ai rencontré un obstacle de taille !

Monsieur l’écureuil était tout occupé à décortiquer apparemment un chiquet de noisettes déjà bien rousses; ma voiture ne l’impressionnant nullement !

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Les fortes chaleurs de ces dernières semaines ont du probablement accélérer leur murissement.

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La faim devait tenailler l’estomac du Sciuridé car le casse-croûte sur le macadam de la rue semblait ne pas pouvoir attendre une table plus appropriée ! Que ce soit la voiture ou mon retour pour prendre ces photos ne l’a nullement dérangé dans son repas; la confiance ou la faim ne pouvait rompre ce moment de délectation culinaire… Ce n’est qu’à environ 2 mètres lors de mon approche qu’il s’est décidé de prendre la poudre d’escampette provisoire car une partie de repas était resté sur le lieu du pique-nique !

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Carte postale Editeur Yvon

Je rencontre régulièrement cet écureuil ou l’un de ses congénères dans le secteur et vers la maison; c’est la première fois cette année. Notre coin, proche du bois, est leur terrain de chasse car plusieurs noisetiers sont présents. Parfois, je découvre dans la pelouse un point relais décentralisé de leur garde-manger.

Grillon

 

 

Il fut une époque où un habitant à quatre pattes de la maison, Grillon chasseur de naissance, considérait qu’ils étaient un fort agréable moment de distraction ! Iétait très difficile de faire rentrer le chat…

 

 

                                           Grillon

 

Cet animal au charme fou avec sa queue touffue en panache, qui virevolte de branche en branche, est le pendant de la fourmi; il effectue lui aussi des provisions aux beaux jours où les récoltes sont abondantes pour passer la période hivernal.

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Sa deuxième caractéristique est la prudence, les proverbes ‘Ne pas mettre tous ses œufs dans le même panier’’ et ‘Jamais la souris ne confie à un seul trou sa destinée’’ sontses règles de vie, il cache ses provisions tout autour de son territoire sur de grande distances....

 

Carte postale

 

Son GPS personnel lui permet de retrouver ses cachettes mais pas toutes car certainement quelques bugs viennent brouiller la position de la cible ! Les noisetiers qui pointent dans les pelouses en apportent la preuve au printemps.

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Carte postale

Les Sciuridés sont sa famille

La famille des Sciuridés regroupe les rongeurs dont une dizaine de genres  d’écureuils, mais aussi les marmottes, les chiens de prairies, les tamias….

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 Carte postale d’un écureuil gris (Photo Mythra)

Les 264 espèces d’écureuils sont regroupés en trois sous-familles, les arboricoles (vivent dans les arbres), les terrestres et les écureuils volants qui appartiennent en partie à la famille des Anomaluridés.

Les deux premières sous-familles se distinguent par le lieu de vie de l'animal mais aussi par la longueur de leur queue, longue et touffue pour les tarzans et courte pour les terriens.

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 Carte postale de l’écureuil roux

Cet animal est présent sur toutes les terres du monde ou presque. En Europe, l’écureuil roux et l’écureuil gris sont les deux espèces les plus communes; le second importé, d’Amérique du Nord en Angleterre à la fin du 19ème siècle. Présent aussi en Italie, il a tendance à prendre petit à petit la suprématie et à mettre en danger son congénère roux.

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Carte postale d’un écureuil gris

En France, c’est l’écureuil roux le plus présent avec deux autres espèces importées mais à quantité beaucoup moindre, l’Ecureuil de Pallas venant de l’Asieapparu dans les années 60 dans le sud de la France et l’Ecureuil de Corée arrivé dans les années 70 comme animal de compagnie. L’écureuil gris d’Italie a des visées expansionnistes et s’approcherait de notre frontière commune.

Sa morphologie

Dans la morphologie de l’écureuil, c’est certainement sa queue tout en panache qui lui donne autant de sympathie. Elle est aussi grande que le reste du corps et lui sert d’équilibrage dans ses déplacements dans les arbres.

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 Carte postale "Quel panache !" aurait dit Henry IV

Ses pattes arrière, très flexibles, lui permettent de se déplacer d’arbre en arbre avec aisance. Equipées de 5 doigts pourvues de griffes acérées, elles lui donnent l’assurance pour s’agripper à tout support même aux murs des maisons (vu de mes propres yeux).

Ses pattes avant qui ne sont pourvues que de quatre doigts, lui servent en autre pour tenir les aliments.

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Cartes postales

Il est doté d’un odorat très développé et ses vibrisses (poils sensoriels) dispersées sur tout son corps participent à la détection et à son équilibre.

Sa belle pelisse mue comme le chat pour affronter les saisons de l’été et de l’hiver, mais la queue qu’une seule fois au printemps.

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Carte postale à vue multiple, rare

Quelques autres caractéristiques, en prenant en référence l’écureuil roux adulte :

Poids : entre 300 et 400 g pour un adulte

Longueur corps : autour des 20 cm

Longueur queue : proche de la longueur du corps

L’écureuil, un animal dans la légende

Si aujourd’hui, l’écureuil est un animal aimé, ce ne fut pas toujours le cas. Il y a plusieurs siècles, en Europe, il était considéré comme une représentation du diable, pas moins ! Mais inversement, il était sacré pour certains peuples.

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Carte postale Fafa (Laurent Fabius) marionnette du Colaro Show

L’alimentation de l’écureuil

L’écureuil malgré sa petite taille est un gros mangeur, un vrai petit ogre avec une propension à boire beaucoup, du au type de nourriture consommée. Les noisettes, les noix, les cônes de pins, les champignons… sont la plupart des aliments contenant peu d’eau d’où le besoin de boire très souvent.

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Carte postale maximum avec le timbre et le cachet du jour en 2001

Ces couverts principaux sont ses mains à quatre doigts et les incisives de ses 22 dents qu’il doit user régulièrement, elles sont à croissance continue. Ses mains habiles pour tenir la coque d’une noix par exemple et les dents pour la creuser.

Sa vie, ses emmerdes...

L’écureuil est un animal assez solitaire, administrant un territoire de plusieurs hectares pour pouvoir s’alimenter. A la saison des amours, il s’accouple pour procréer après avoir effectué une danse nuptiale dans les arbres composée de poursuites virevoltantes Après cette union ponctuelle, chacun retourne dans son domaine. La femelle fabrique un nid pour accueillir les petits qui vont naître au bout de 38 jours. Elle les protégera durant la période d’allaitement de huit semaines.et d’apprentissage à la vie; l’autonomie arrivant au bout de six mois.

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Carte postale des Landes où l’écureuil est un peu la mascotte

Le combat pour sa survie est difficile car tant la pollution que les pesticides sont des facteurs néfastes pour sa santé ainsi que les prédateurs naturels tels le chat sauvage mais pas nécessairement sauvage car le chat domestique aussi, le chien, le renard, la buse, le hibou…

Quelques diversions sur l’homonymie...

L’écureuil est aussi… le nom d’un papillon, le Bombyx du hêtre (Stauropus fagi).

 Image Bombix du hêtre Queue fourchue BF

Image botanique du Bombix du hêtre

L’écureuil est également le nom d'un type d’hélicoptère, l'Eurocopter AS-350 Écureuil

La SNIAS (Société Nationale Industrielle Aéronautique et Spatiale) futur Aérospatiale décide en 1970 de construire le successeur de l’Alouette. Le premier prototype prendra son premier envol le 27 juin 1974. Il sera commercialisé en 1975 avec deux versions de turbine différente. La version militaire verra le jour en 1984.

CPM Hélicoptère Ecureuil AS 350 Suisse

Carte postale de l’Hélicoptère AS 350 Ecureuil en intervention en Suisse

A la SNCF, les techniciens intervenant sur les caténaires sont appelés les caténairistes ou les écureuils. Surnommés ainsi par le type de travail effectué, ils assurent la réalisation et la maintenance de ce type d’installation.

CPM TGV Lyon Perrache Ecureuils catanairistes

Carte postale TGV à Lyon Perrache et Ecureuils en action

L'écureuil est aussi le nom familier donné au pompier (ou secouriste) qui pénètre dans un véhicule accidenté pour porter les premiers soins aux personnes coincées dans l’habitacle, pendant la désincarcération. Un rôle important aussi, est de maintenir la tête de l’accidenté lors de l’opération et de poser le collier cervical.

L'écureuil en action (Photo ds site Pompier de Saint Maurice, 43)

L'écureuil en action (Photo ds site Pompier de Saint Maurice, 43)

Un écureuil plein de ressources, la Caisse d’Epargne !

On ne peut pas aborder ce sujet sans signaler un drôle d’écureuil, la Caisse d’Epargne qui récolte les noisettes des uns pour garnir son garde-manger et servir de grenier à grain à d’autres.

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Carte postale Père-Noël écureuil (Edition Caisse d’Epargne)

Pour sa publicité la Caisse d’Epargne n’est pas en manque d’imagination et l’écureuil fut souvent en tête de gondole !

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Quelques variétés de pin's émis par les Caisses d'Epargne

L’écureuil dans la littérature

L’écureuil pour la littérature est un sujet sans fond, tant de livres principalement destinés aux enfants ont paru et sont éditées chaque année. Ce petit animal a un pouvoir indicible d’attirance auprès des enfants et même des parents; ne sont-ils pas ceux qui les achètent ?

Livre L'écureuil de Pâques Udo Weigelt  Livre Parachute L'écureuil Gauthier-Languereau

Le sujet est de même traité sous forme de livre type documentaire avec de belles photos sur les écureuils.

Livre L'écureuil Gérard Grolleau   Livre L'écureuil roux Carlo Biancardi

Le Goncourt de 1925, l’académicien Maurice Genevoix a rendu hommage en 1947 à cet animal avec son livre ‘’L’écureuil du Bois-Bourru’’. Il a récidivé en 1959 avec ‘’Mon ami l’écureuil’’.

Livre L'écureuil ou Bois-bourru Maurice Genevoix  Livre Mon ami l'écureuil Maurice Genevoix

Collections

L’écureuil ayant un capital sympathie indéniable, il ne pouvait pas échapper malgré son agilité au monde des collectionneurs.

Carte postale

Le sujet étant très photogénique, les photographes n’ont pas manqué d’effectuer des quantités impressionnantes de clichés que les éditeurs n’ont pas hésité à imprimer.

CPM Ecureuil Main 2  CPM Ecureuil Main

Carte postales des années 50 

Si l’écureuil est un sujet de choix pour les photographes, il est aussi pour les illustrateurs qui mettent très souvent l’accent sur la relation entre l’animal et l’homme, plus précisément avec l’enfant.

CPA Ecureuil Arthur Thiele Nains

Carte postale mettant en scène nains et écureuil illustré par Arthur Thiele

CPA Ecureuil Blanche Neige  CPA Ecureuil et fille

Cartes postales Blanche Neige et Une petite fille

Chromo & image

Les Chromos souvent destinées aux enfants, et encore plus les images, ont, bien sur, mis en scène l’écureuil.

Chromo Ecureuil Biscuits Hille

 

 

Chromo Ecureuil Chocolat Mairesse Cambrai

 

 

Chromos publicitaires des Biscuits Hill et du Chocolat Mairesse

 Chromo Ecureuil Histoire naturelle

Image pédagogique d’histoire naturelle

Pin’s

Avec le tsunami de la période pin’s, tout sujet était épinglé donc le petit animal et ses dérivés ne pouvait pas passer au travers des mailles de cette collection.

Pin's 6 Ecureuils

Publicité pour les Gaufrettes Grindoline et Les Maisons Ecureuil.

Le personnage Spip (l’écureuil de Franquin), publicité du syndicat CFE-CGC et le fantasque Tic (l’un des voisins de Donald Duck)

Télécarte

A l’inverse, la période éphémère de la collection des télécartes des années 80-90 a très peu utilisé l’écureuil comme visuel.

Télécarte Ecureuil Japon 5

 

Télécarte Ecureuil Japon 3

 

Télécarte Ecureuil Japon Trick & Track

 

 

Télécarte Ecureuil Japon Chip & Dale

 

 

Quelques télécartes du Japon avec l’animal et le duo Tic & Tac (Tic a le nez noir et Tac a le nez rouge)

Timbre

La thématique nature étant très développée dans le monde philatélique, il était évident que l’écureuil soit repris dans de nombreux pays.

Timbre Ecureuil Andorre 200X

 

Timbre Ecureuil Croatie 2003

 

 

Croatie (2003) et Principauté d’Andorre (1978)

   Timbre Ecureuil Allemagne 2006

 Allemagne (2006)

Timbre Ecureuil 2001

 

Timbre Ecureuil Norvège 2007

 

 

 

 

 

  

 

 

France (2001) et Norvège (2007)

Etiquette de fromage

Les tyrosémiophiles peuvent s’enorgueillir de posséder eux aussi quelques visuels avec cet animal intrépide mais aime-t-il le fromage, That’s the good question ?

Etiquettes fromages

Etiquette des fromages Le Rouquin (Vosges), L’Ecureuil (Touraine) et L’Econome (Vienne)

Fève

La nature même de cet objet de collection prédispose de fait, qu’un tel sujet soit représenté dans le monde de la fabophilie.

Fèves Ecureuils

Capsule de Champagnes

Le sympathique animal  se retrouve même sur des capsules de champagne d’où on peut se demander quel est le rapport ? Pourtant, il n’a pas tendance à buller !

Capsules Ecureuil Champagne Tual

Série de capsules de la maison de champagne Jean-Pierre Tual à Jouy-les-Reims

Epilogue

La rencontre fortuite avec cet écureuil a déclenché cet article à son sujet mais également suscité l’exploration d’autres branches…

 

PS (31 juillet 2015) : Un ami du blog, Patrick P. lui a rencontré un écureuil d'une tribu de teutons qui en émet plus d'un...

Carte Ecureuil-bavarois Patrice P

Traduction : Petit écureuil de la Bavière à la fête d'octobre (de Munich)

 

Référence : Wikipédia, Le site dinosia.com, Le site des écureuils de France

Le Site dinosia.com : Cliquer ici

Le Site des écureuils de France : Cliquer ici

 

JM

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